lunes, 7 de junio de 2010

Monsanto en El Ejido

Acabo de llegar a mi pueblo, El Ejido (Almería).

Para quien no conozca El Ejido, decir que es conocido como "la huerta de Europa". Aquí se cultivan las mejores verduras y hortalizas del continente y se exportan a los países de la Unión Europea más desarrollados económicamente (Alemania principalmente); los españoles, sin embargo, "nos conformamos" con hortalizas importadas del norte de África, mucho más baratas en su producción. Así es el mercado: obtiene el mejor producto quien más paga, independientemente de quién sea el productor.

Es uno de los municipios más importantes de Almería. Para conocer su importancia en el sector agrícola, en España, de cada 6€ de producción agrícola casi 4€ se producen en esta provincia y durante el primer trimestre de 2010 casi la mitad de las hortalizas (el 45,7%) exportadas por nuestro país lo hicieron desde tierras almerienses.

Actualmente, el alcalde de El Ejido está en la cárcel, pendiente de juicio desde hace siete meses, y se acaba de abrir un Corte Inglés, nuevecito. Así están las cosas,... Para que podáis haceros una idea visual de mi tierra, a continuación podéis ver un pequeño cortometraje producido para la serie "Andalucía es de cine":

Cito textualmente: "los plásticos cubren materialmente el entorno de la ciudad moderna". Para mostrar lo más objetivamente posible esta realidad, a continuación podéis ver un mapa en el que se refleja la extensión de los invernaderos por el municipio (2008):
Sí, es increíble. Pero comprensible si tenemos en cuenta que su extensión superficial es de 227 km² y su población en 1981 era de 29.625 habitantes y en 2009, de 84.227: ha casi triplicado su población en apenas 17 años (aumentó un 284%) y la ha duplicado en los últimos 7 (47.610 en 1996), manteniendo hasta 2004 un paro aproximado de sólo el 2%. Esto favoreció una gran inmigración, nativa (Alpujarras almeriense y granadina) y extranjera (Norte de África y Europa del Este principalmente), debido al gran número de puestos de trabajo que ofrecían los invernaderos y acentuada en el segundo caso por su cercanía geográfica a las costas africanas. El trabajador obtenía en 2008 2007 una media de 1.512,94 euros de ingresos y 1.431,36 euros de gastos; por lo que se obtenía una media de ahorro de 81 euros mensuales, cifra que la población inmigrante envía (como mínimo) a sus países de origen (remesas). Después de esta breve introducción, voy al tema que me ha llevado a mirar con ojos de periodista al lugar en el que he aprendido a ser. No es otro que este:
MONSANTO
(Fragmento de "La corporación")
Pero ¿qué es Monsanto? ¿Y dicho en un completo acento inglés? Monsanto (según Monsanto) es una de las 10 empresas más importantes de los Estados Unidos en el sector agrícola, gestiona unas 11.000 patentes y es "proveedor global de tecnologías y productos para la agricultura que mejoran la productividad del campo y la calidad de la alimentación". En el pasado produjo sacarina, ácido sulfúrico, plásticos, agente naranja (aplicado durante la guerra de Vietnam), hormona del crecimiento -Posilac- (que aún se aplica en la ganadería bovina para aumentar la producción de leche), aspartamo,... Actualmente se dedica principalmente a la producción de semillas modificadas genéticamente (que producen eso que llamamos alimentos transgénicos) y herbicidas. Tres marcas especializadas son parte de la plataforma de vegetales de Monsanto; Peotec para tomates de proceso, Poloni para melón Charentais y Western Seed para segmentos enfocados en campo abierto y cultivos protegidos. Pero más allá de viejas batallitas, hoy en día Monsanto sigue generando conflictos, un ejemplo es el caso de Haití: En la web oficial de Monsanto podemos encontrar el siguiente comunicado de prensa: "Monsanto Company Dona Maíz Convencional y Semillas de Hortícolas a los Agricultores de Haití". Sin embargo, en "Combat-Monsanto" podemos leer: Haiti: Solidaridad con la marcha de los campesinos contra la Monsanto ¿por qué esta contradicción? Hemos dicho que Monsanto produce semillas y herbicida. Ahora bien, "esas semillas híbridas de maíz (la semilla híbrida proviene del cruzamiento de diferentes líneas, por lo tanto su potencial de rendimiento se expresa en una sola generación, no pudiendo volver a resembrarse) sólo podrán cumplir sus promesas de productividad y adaptación al clima tropical haitiano si son tratadas con herbicidas, fertilizantes y productos químicos específicos, que no por casualidad son producidos por la propia Monsanto. Eso significa que los agricultores haitianos que reciban las semillas híbridas sólo conseguirán volverlas productivas si adquieren los herbicidas y fertilizantes de la Monsanto", teniendo que volver a comprarlas de nuevo para la próxima cosecha (extraído del artículo Monsanto y el Proyecto Vencedor). Además, dos trabajos realizados por la CNRS (el CSIC en Francia) en el 2004 y 2005 demostraron que el compuesto activo del herbicida Roundup, (producido por Monsanto y que, según su hoja de datos (.doc), es "nocivo para los organismos acuáticos", reduciendo a menos de 7 días la vida en el medio acuático; y provoca "efectos sobre la descendencia únicamente observados cuando hay toxicidad materna") estaba relacionado con el cáncer causando desregulaciones en el ciclo celular. Las concentraciones usadas en campos de cultivo son entre 500 y 4000 veces más elevadas que la concentración mínima necesaria para causar alteraciones en el ciclo celular. Pero, ¿qué tiene esto que ver con El Ejido? Monsanto tiene sede en España desde 1969, y "con sus cerca de 500 distribuidores que atienden las necesidades de los agricultores de todas las Comunidades Autónomas de España", junto a Rumanía, son los únicos países europeos donde sus productos son aceptados. La cuestión es que esta noche de camino a mi casa me he encontrado con una página suelta de la revista fhalmería, donde podemos encontrar las siguientes dos noticias:
Maxifort es el ‘porta’ líder para suplir las condiciones más desfavorables (página 38) (ejemplo magistral de Publirreportaje)
"El Grupo Monsanto lleva muchos años apostando por la técnica del injerto no sólo en la provincia almeriense, sino en la agricultura de cualquier parte del mundo. Dentro de este grupo se encuentra la casa de semillas De Ruiter (comprada por Monsanto en abril de 2008), entidad que aporta una amplia oferta de portainjertos cada uno adecuado para distintas condiciones de cultivo."
"Así, estos dos nuevos patrones se conocen con el nombre de ‘Multifort’ y ‘Optifort’. El primero de ellos tiene la característica de que es resistente a fusarium 3, una enfermedad que en España aún no está, pero que en México es bastante grave."
La directora de Monsanto se interesa por la producción y comercialización de Agroiris (página 50)
"La comercializadora ejidense Agroiris ha sido objeto de interés de la multinacional de semillas Monsanto Vegetales. Así lo hizo saber Consuelo Madere, directora general de la empresa, que llegada desde Estados Unidos, donde se ubica la central de Monsanto, no quiso desaprovechar su visita a la provincia de Almería para conocer en persona cómo funciona una de la empresas hortofrutícolas que comercializa mayor volumen de frutas y hortalizas." "Para Monsanto Vegetales, destacó su directora general, Almería es una parte muy importante para el desarrollo del negocio de las semillas, por el volumen de productos que se cultivan en los invernaderos de la provincia. Asimismo, destacó que para la empresa, “España es muy importante para nosotros, uno de los principales países en los que desarrolla su actividad comercial Monsanto Vegetales”." Léelo tú mismo: Mayo 2010 No nos engañemos. Monsanto está justificado: aumenta la población de la especie y acto seguido aumenta la demanda de recursos agrícolas, no sólo para alimentarse sino también para producir carne (animales o plantas no son los términos más apropiados en este contexto). Antes se hacía ocupando más terreno, en el momento en el que no puede extenderse más, se produce más en el mismo lugar, y esto implica, hoy día, la aplicación de conocimientos en manipulación genética... "Si encuentras una variedad de maíz que produzca más te devolvemos la semilla gratis al año siguiente". Negarlo es hipócrita, nos lo hemos ganado como especie, aunque nos cueste el planeta. Véase "El futuro de la comida". Con una respuesta un tanto pesimista a nivel global, la pregunta es si al menos en El Ejido podemos evitarlo, si queremos preservar nuestra propia salud y la buena fama de nuestras hortalizas. --- Actualización - 9/6/2010 0:23 A continuación podéis escuchar una entrevista realizada a un miembro de Vía Campesina en la que comenta lo ocurrido en Haití en torno a la donación de 475 toneladas de semillas por parte de Monsanto después del terremoto.
(Vía Pasajes Históricos)
--- Actualización 2 - 9/6/2010 12:11 En el artículo se comenta el ahorro medio mensual por habitante en El Ejido durante 2007 para hacernos una ligera idea de la cuantía máxima de las remesas enviadas por los inmigrantes a sus países de origen. Sin embargo, sería bueno comparar este dato con otras ciudades para situar económicamente a El Ejido en dicho año: - Respecto a Almería (capital de provincia) en 2007: Ingresos mensuales medios por habitante: 959,48 euros. Gasto mensual medio por habitante: 1.064,98 euros. Ahorro mensual medio por habitante de Almería en 2007: -105,5euros, 186,5 euros menos que en El Ejido. - Respecto a Madrid (capital del país) en 2007: Población empadronada (.xls): 6.081.689 habitantes. Renta disponible bruta municipal (.xls): 20.616,2 euros per cápita anuales; 1.718 euros mensuales. Gasto anual y estructura del gasto anual de los hogares (.xls): 13.467,03 euros anuales; 1.122 euros mensuales. Ahorro mensual medio por habitante de Madrid en 2007: 596 euros, 515 más que en El Ejido. --- Monsanto en Argentina
© Lo supe en cuanto te vi
Maira Gall