viernes, 28 de enero de 2011

Billy Collins


The art of drowning

I wonder how it all got started, this business
about seeing your life flash before your eyes
while you drown, as if panic, or the act of submergence,
could startle time into such compression, crushing
decades in the vice of your desperate, final seconds.

After falling off a steamship or being swept away
in a rush of floodwaters, wouldn't you hope
for a more leisurely review, an invisible hand
turning the pages of an album of photographs-
you up on a pony or blowing out candles in a conic hat.

How about a short animated film, a slide presentation?
Your life expressed in an essay, or in one model photograph?
Wouldn't any form be better than this sudden flash?
Your whole existence going off in your face
in an eyebrow-singeing explosion of biography-
nothing like the three large volumes you envisioned.

Survivors would have us believe in a brilliance
here, some bolt of truth forking across the water,
an ultimate Light before all the lights go out,
dawning on you with all its megalithic tonnage.
But if something does flash before your eyes
as you go under, it will probably be a fish,

a quick blur of curved silver darting away,
having nothing to do with your life or your death.
The tide will take you, or the lake will accept it all
as you sink toward the weedy disarray of the bottom,
leaving behind what you have already forgotten,
the surface, now overrun with the high travel of clouds.



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El arte de ahogarse

Me pregunto cómo comenzó, este asunto
de ver tu vida centellando ante tus ojos
mientras te ahogas, como si el pánico, o el acto de sumergirse
pudiese sobresaltar al tiempo a esta compresión, aplastando
décadas en el vicio de tus desesperados segundos finales.

Después de caer del barco de vapor o siendo arrastrado
en un torrente de inundación, acaso no desearías
un análisis más pausado, una mano invisible
haciendo pasar las páginas de un álbum de fotos-
tú encima de un pony o soplando velas con un sombrero cónico.

¿Qué tal un corto animado, o un pase de diapositivas?
¿Tu vida expresada en un ensayo, en una fotografía modelo?
¿No sería cualquier forma mejor que éste súbito destello?
Toda tu existencia estallando en tu cara
en una ardiente explosión de biografía-
nada parecida a los tres volúmenes que previste.

Los supervivientes quieren hacernos creer en un resplandor
aquí, un rayo de verdad bifurcándose en el agua,
una Luz última antes de que se apague toda luz,
alborando en ti con todo su tonelaje megalítico.
Pero algo centella ante tus ojos
mientras desciendes, probablemente será un pez,

una curva veloz de plata desenfocada que se aleja,
teniendo nada que ver con tu vida o con tu muerte.
La marea te tomará, o el lago lo aceptará todo
mientras te hundes hacia un desorden de algas,
dejando atrás lo que ya has olvidado,
la superficie, ahora invadida
por el alto paseo de las nubes.



© Lo supe en cuanto te vi
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